Рукопись путника

Автор: Евгений (Drakon) Новицкий

Глава I

Проснувшись рано утром, еще задолго до рассвета, Алексей нехотя встал, надел кожаные штаны и тунику, на пояс одел широкий ремень, с железными наклепками, как туника. На ремне висели ножны. В них был гладиус, короткий меч с богато отделанной деревянной ручкой. Алексей занимал пост командир придворной стражи императора Цихимия. Он решил пойти в казарму, она была одновременно и арсеналом. Алексей, готовый уже идти в казармы, был остановлен на пороге своего дома посыльным от императора, а точнее солдатом. Поклонившись, он сказал:

    — Депеша от императора Цихимия.
    — Я слушаю…
    — Вас просят срочно прибыть во дворец для встречи с императором.

Алексей решил идти быстро, он пошел по-утреннему пустынным улочкам столицы Византии Константинополю. Не было еще слышны ни шум и крики базаров и лавочек, одним слово было еще рано. Придя к воротам дворца, Алексей встретил только заспанного часового возле ворот. На небольшой площади в самом дворце было так же безлюдно, наконец, он зашел во дворец.

Идя по его мрачноватым, слабо освещенным коридорам Алексей не заметил ни стражи ни слуг. В тронном зале, император сидел на своем троне и пил вино из золотого кубка.

    — А! Вот и ты Алексей…
    — Слава Императору!
    — Довольно этих условностей, перейдем к делу. С каждым днем мне все хуже и хуже, я уже потерял надежду на свое излечение и приготовил передачу власти моему сыну Михаилу. Однако мои советники сказали мне, то что моя болезнь излечима.
    — Так в чем же проблема?
    — Для исцеления нужно Золотое Руно, именно оно способно вылечить любую болезнь.
    — Золотое Руно? Но ведь оно было давно потеряно?
    — Его следы последний раз были обнаружены в Колхиде, значит оно там. Ты Алексей, направишься туда для его поисков, а заодно и наведешь там порядок, давно оттуда не было никаких вестей…
    — Но как же я один… Да к тому же без денег?
    — Не беспокойся, Петр и его отряд будут помогать тебе в твоих поисках, а деньги…

Двое солдат стоящих возле входа в зал подошли к трону, взяли богато украшенный ларец и поднесли его к Алексею.

    — Спасибо мой император!
    — Здесь 1700 золотых монет. А насчет твоего путешествия в Колхиду все уже готово. Я имею в виду корабль, на котором ты поплывешь туда. Вас согласился взять на корабля славянский купец Добрыня. Его корабль у пристани, там же и Петр. Ты можешь идти Алексей. Удачи!

По просыпающемуся городу Алексей направился к пристаням. Выйдя за доковые склады, он увидел торговый корабль, возле которого стояли какие-то солдаты, в кожаных доспехах. Они помогали загружать товары на корабль, но один человек в бронзовом шлеме стоял на месте, видимо ждал кого-то. Алексей подошел к нему:

    — Здравствуй я Петр.
    — Алексей.
    — А, это ты. Я тебя не сразу узнал. Мы уже можем зайти на корабль?
    — Да, уже пора…

Все солдаты зашли на корабль со своими вещами по мостику. Наконец на судно зашли Петр и Алексей. Их встретил сам капитан:

    — Здоровы будете! Я Добрыня, мы можем уже отплывать?
    — Да!
    — В путь!
    — Где у вас тут можно вещи положить и поесть, если можно?
    — Следуйте за мной.

Добрыня лично вел их по кораблю, наконец они спустились в каюту. Она была одновременно и столовая. Возле стен висели гамаки, посреди нее стоял длинный сосновый стол, а вместо табуретов были пеньки.

    — Что у нас на завтрак?
    — Жареная рыба и овощи.

Позавтракав, Петр прилег на гамак, достал из сумки какую-то книгу, и начал читать, А солдаты Петра, пододвинув пеньки, друг к другу как можно ближе сели играть в какую-то игру, фигурками, вырезанными из сосны. Алексей решил подойти поближе и посмотреть. Он подошел, сел на гамак и стал следить за игрой. Через час ему стало скучно, и он вышел на палубу. На корме стоя капитан и еще один человек из его команды, а еще один сидел, свесившись за борт, ловил рыбу. Алексей сел возле каких то бочек. Дул соленый, свежий, но не холодный ветер. Вдруг он увидел, что на горизонте виднеются черные штормовые тучи. Капитан приказал скатать парус, чтобы его не испортила буря. Алексей помог команде сложить парус. Начал накрапывать мелкий дождь, задул холодный ветер, и через мгновенье шел уже настоящий ливень. Алексей быстро пошел в каюту, закрыв за собой дверь, сел на гамак и заснул.

Проснулся Алексей только под вечер. В темноватой каюте, было довольно тепло, вкусно пахло жареной рыбой, Петр все еще читал книгу, солдаты из отряда Петра сидели и о чем- то разговаривали, капитал лежал в гамаке, видимо спал, и была сильная качка.

Поужинав, все сразу легли спать.

Глава II

Холодно, очень холодно. Жутко болит голова.

    — Где я? подумал Алексей: — Какая-то пещера? Где Петр и его отряд?

Встав, Алексей взялся за свою голову, она была в крови.

    — Кто же напал на нас? тихо сказал он.

Вдруг из полной темноты послышался стон. Алексей пошел на него:

    — Подойди сюда… — он стал напрягать до боли взгляд плененный тьмой. Наконец он увидел лежащего на земле человека, подбежав к нему Алексей опознал в нем Петра.
    — Где мы, Петр?
    — Я не знаю, на нас напали мертвецы, а ими командовал… к… к…
    — Кто ими командовал?
    — К… колдун! Мы все тут умрем!
    — Петр, а где твой отряд и команда Добрыни?
    — Их уже казнили, а меня зверски пытали.

Вдруг издалека послышались шаги, доносящиеся из тьмы.

    — Стража идет…
    — Петр ты должен изобразить агонию.
    — Зачем тебе это, Алексей?
    — Есть идея!

Раздались стоны, Алексей отошел в темный угол. К Петру подошел мертвец с факелом, земляные стены озарились светом, присел и сказал:

    — Что гад, опять трепыхаешься, тебе вчера мало врезали?

Вдруг охранник рухнул на землю, из-за его спины вышел Алексей. Он принялся обыскивать тело.

Сняв кожаный панцирь, взяв дубину, кожаный шлем и две баночки лечебного зелья, одел это на себя и выпил из одной баночки, а вторую протянул Петру.

Петр выпил зелье, и ему стало лучше, он скачал:

    — Попытаемся бежать отсюда?
    — Да!
    — Я могу помочь тебе в битве.
    — Отлично, идем!

Они пошли по узкому, земляному коридору. Пройдя еще немного, они увидели свет. Выглянув из-за угла, Алексей увидел стража-мертвеца стоящего спиной к проходу, вооруженного копьем, за спиной у него было несколько метательных дротиков и висел простой деревянный щит. Петр сильно швырнул камень об стену. Страж, развернулся, подошел к камню, присел, чтобы осмотреться. Алексей со всей своей силы, ударил дубиной в затылок, мертвеца. Он упал.

Петр снял с него щит, копье и дротики, а так же повязку для головы, хоть какая-то, но все же защита. Алексей высунулся из-за угла еще раз. Дальше шла большая пещера, с пропастью посередине. Ее края были соединены навесным мостиком. Возле моста на их краю, стояли трое мертвецов, они о чем-то рассказывали друг другу. В это время Петр надел щит на руку, повесил копье и связку дротиков за спину, но один все же взял в руку.

Они тихо вышли из коридора, он был почти не освещен. К их удивлению пол и стены оказались каменные, кирпичные.

    — Ну что Петр, бьемся до последней капли крови?
    — Да Алексей. В бой!

Петр метнул дротик в одного из мертвецов, дротик воткнулся ему в голову, он упал с края в пропасть. Два других схватились за оружие. У одного из них был деревянный щит с умбоном и меч, а у другого двуручный топор. Они бросились в бой: тот который с мечом накинулся на Алексея, а тот который с топором напал на Петра.

Алексей, яростно махал дубиной, но мертвец все подходил, он решил отойти. Петр сам побежал на мертвеца, взяв в руку копье, выставив его перед собой, мертвец замахнулся своим топором и ударил, но он не попал в Петра, а от силы удара рукоять топора раскололась, об пол. Мертвец был пронзен копьем три раза: в живот, в грудь, а потом и в голову. Петр решил помочь пятившемуся назад Алексею, напал на другого мертвеца. Тот под ударами копья сам начал отступать, Алексей воспользовался моментом, накопив достаточно силы, бросился на мертвеца, замахнулся и ударил.

Удар и пришелся в голову, но на голове у него был железный шлем, но все же удар был такой силы, что мертвец упал на землю. Он был добит копьем Петра.

    — Мы их разбили!
    — Да Петр, мы это сделали.
    — Перейдем через мостик, похоже выход отсюда на другой стороне.
    — Стой! Я слышу какой-то шум… Похоже, там у них казарма… или сторожевой дом.
    — Будет сложнее…

Они оба взяли оружие на изготовку и прошли по мостику, на другой край пропасти. Перейдя, они увидели свет от факелов исходящий из ответвления тоннеля слева. Оттуда доносились хриплые голоса и брань.

    — Вот их казарма.

В тот же миг из темноты выбежал отряд мертвецов, их было много около пятнадцати. Из казармы выбежали еще семь стражей.

    — Бьемся до смерти!
    — Да Петр, Ура!

Они с криками бросились на толпу мертвяков, но вдруг откуда-то сзади в них полетели копья. Один из них попал Петру в бок, а другой в Алексея, но бросок был слишком слабый, и копье не пробило доспехи. Алексей бросился к Петру. Он лежал в неестественной позе, в луже крови, Алексей попытался достать копье из тела, о был связан брошенной на него сетью.

Очнулся Алексей на улице, он был привязан к какому-то шесту. Осмотревшись, он заметил справа от себя Петра, тоже привязанного к шесту. Оба они стояли на поляне, возле их ног валялись связки хвороста, политые смолой и маслом. К ним подошел мертвец, в руках у него был факел. Он бросил его в кучу связок с хворостом…

Глава III

Алексей проснулся в холодном поту. Встав из гамака, он вытер пот и отхлебнул из фляги, висевшей на стене возле гамака. В каюте никого не было, дверь на палубу была открыта.

    — Подплываем! раздался голос на палубе. Алексей быстро оделся и вышел на палубу. Был ясный солнечный день, но как казалось герою, вечером погода должна испортиться. Посмотрев в даль Алексей увидел берег заросший густым лесом и приглядевшись, поселение затерянное среди деревьев. Он был удивлен, ожидая увидеть все что угодно, но только не это.

Наконец, корабль причалил к берегу. Команда вышла на берег и спешно выгрузила свои пожитки. Отряд Петра выстроился на площади возле пристани. Алексей ожидал увидеть маленький, захудалый форт, а как оказалось это не то, что небольшое поселение, а маленький городок. Его население было очень разным, кого здесь только не было: стражники, рабочие, солдаты, наемники, купцы, музыканты и просто жители города.

На площади в центре города на деревянной сцене выступали какие-то музыканты, их пришла послушать достаточно большая группа людей. Там были как простые жители, так и солдаты. Услышав чей-то голос Алексей повернулся на него. Перед ним стоял богато одетый человек.

    — Меня зовут Фока, я здешний торговец, — но потом прибавил: — хотя, уже нет!
    — Здравствуй, я Алексей. А что случилось?
    — Случилось? Да меня вызвал на дуэль сам Вулферт Разрушитель!
    — Кто он, этот Вулферт?
    — Это… это здоровый громила. Однажды во время потасовки в корчме, находящейся в славянском поселке Дальний, убил четырех человек одним табуретом. А теперь он вызвал на бой меня, я с ним связываться не хочу. Может быть, ты поможешь мне, я тебя щедро награжу?!
    — Ну, давай. Где я могу найти его?
    — Он ждет меня на месте для дуэлей, что на юг от нашего лагеря.

Алексей решил спросить у кого-нибудь из местных о географии, особенностях, традициях и обычаях этого края. И он обратился к молодому парню сидевшему неподалеку, на его лице не было видно радости:

    — Здравствуй! Не расскажешь ли ты путешественнику, о местных традициях и новостях?
    — Оставьте меня все! Вы что не видите что мне сейчас очень плохо. Может быть, в этот момент я уже лишился двух лучших друзей.
    — Почему ты так решил?
    — Игорь и Вячеслав простые славянские парни, а их отец был известным бардом, но он умер. В надежде на то, то кто-нибудь из сыновей продолжат дело отца оставил им в наследство свою волшебную гитару. Вся проблема в том, то они оба хотят скитаться по свету с песнями, и они не могут поделить её. Они недавно начали постоянно ссориться и хмуриться друг на друга, хорошо еще то, что до драки дело не дошло. И вот сейчас я чувствую что-то не ладное, они ушли в лес, взяв с собой оружие. Помоги мне их спасти, может они, еще не покалечили друг друга!
    — Я помогу им, только бы знать, куда они пошли!
    — Мне кажется, что они пошли на север, к берегу. Они любят там бывать. Скорее!

Алексей приказал Петру остаться в городе, а сам пошел к воротам. Выйдя из города, он сразу попал в лес, тут были слышны шумы леса: шелест листвы, песни лесных птиц, треньканье сверчков и других насекомых, шепот ветра, звук текущей воды, значит, недалеко была река. Алексей шел в указанном направлении к берегу моря, догадаться, где это было легко туда вела еле заметная тропинка. Он побежал по ней и через несколько минут он наблюдал из кустов такую сцену: два парня очень громко разговаривают, чуть ли не крича, в стороне от них лежали две сумки и на них была оперта гитара. У них в руках были клинки. Увидев это, Алексей вышел из кустов и сказал:

    — Как вы можете драться друг с другом? Ведь вы же братья!
    — Да, но он не хочет отдавать мне гитару. сказал Вячеслав.
    — Да, да гитара моя. Я старше!
    — Стойте, у меня есть мысль как вас помирить.
    — И как же? в один голос сказали они.
    — Продайте мне гитару, чтобы вам было не обидно. Я понимаю, что это единственное наследие вашего отца, но так будет лучше для вас обоих.
    — И правда, так будет лучше для нас. сказал Игорь, и прибавил: — только возьми ее даром!
    — Прости меня брат.
    — И ты меня прости! Спасибо что спас нас.
    — Не меня благодарите, а друга вашего.
    — Эх, жалко конечно, что без инструментов остались…
    — Не проблема! Возьмите, здесь 350 монет, купите себе инструменты.
    — Спасибо! Но ведь мы не знаем даже, как тебя зовут?
    — Алексей!
    — Еще раз спасибо! Ты дважды помог нам.

Втроем они не спеша пошли в город. По пути Вячеслав и Игорь рассказали много интересного о Колхиде. Наконец они пришли к воротам, там их уже ждал их друг. Он обратился к Алексею:

    — Спасибо ты спас моих друзей!
    — Не стоит благодарности, ты ведь даже не назвал себя.
    — Прости, я Григорий. Но как отблагодарить тебя, ведь у меня за душой ничего нет?
    — Спасибо будет вполне достаточно.

Идя к пристани, Алексей, проходя мимо каких-то палаток, увидел Петра разговаривающего с незнакомым ему человеком. Он решил подойти к ним:

    — А вот и ты Алексей, я Константин, командир и староста этого города.
    — Приветствую!
    — Мне еще не доложили, для каких целей вы прибыли сюда?
    — Это тайна!
    — Ну, хорошо, вам отдается дом в нашем городе, все равно он пустует. Наш кузнец починит любое оружие или доспех. А если ты ранен или тебе нужен совет, то обратись к Славу, это наш звездочет. Из-за спины Константина вышел старик с длинной седой бородой и проговорил:
    — Будь как дома, путник!
    — О, мудрец, спасибо.
    — Не стоит. Если тебе будет нужен совет, то обратись ко мне.
    — Так как вы находитесь на моей земле, вы должны встать под мои знамена и выполнять мои приказы, попутно выполняя и свои поручения. сказал Константин.
    — Да но… У меня приказ от самого Императора Византии!
    — Вы можете и отказаться, но нам нужна ваша помощь. Вы будете вознаграждены, подумайте!?
    — Хорошо, мы поступаем в ваше распоряжение. Что нужно делать?
    — Отлично! В округе стало очень много банд разбойников, и наши жители боятся выходить из города, а нашим купцам это мешает наладить торговые связи. А еще я слышал, что что-то случилось в славянской деревне Дальняя. Тебе не мешало бы сходить и туда. Удачи, она вам пригодится!
    — Спасибо!

Герой приказал Петру остаться в городе и обжить выделенный им домишко. Так же Петру он передал и волшебную гитару. Алексей решил выполнить поручение Фоки, но для этого ему надо побывать у кузнеца. И он пошел искать кузнецу, она оказалась недалеко. Зайдя в её полумрак, изредка освещаемый огнем из печи, Алексей увидел высокого, сильного человека с длинной бородой, в кожаном фартуке. На его лице были видны маленькие капельки пота, по всему видно, что он усердно работал. На стене висело уже готовое оружие, выставленное на продажу, а углу лежали стальной шлем, щит и кираса.

    — Здорово путник, меня зовут Мануил. В моей кузнице ты найдешь все что нужно в дороге, например, мои клинки помогут тебе в схватке против бандитов или лесных тварей, а щиты не раз спасут тебя он вражеского удара или стрелы.
    — Здравствуй, кузнец. Сколько стоят вон те доспехи лежащие в углу?
    — Они не продаются, я выковал их для себя.
    — Очень жаль!

Посмотрев на продающееся оружие, Алексей выбрал себе несколько вещей. Он купил себе нож, хороший, изготовленный из лучшей стали и кожаные наручи, снаружи покрытые металлом.

Расплатившись, Алексей вышел из кузницы и медленно пошел к воротам. Выйдя за ворота, он медленно побрел по тропинке ведущей на юг, и через несколько минут оказался на песчаной поляне, расположенной на обрывистом берегу реки. На пеньке сидел какой-то высокий, здоровый человек. У него в руке был здоровенный топор, а на плече висела сумка.

    — Приветствую!
    — Кто ты?
    — Я вызываю тебя на поединок!
    — Вообще я жду другого сопляка, но с радостью убью и тебя. Хотя… ты достойный противник. Но знай, что мы бьемся без доспехов и оружия.

Они сняли доспехи и оружие и стали по разные стороны поляны. Вдруг викинг сказал:

    — Оставшийся в живых получит вещи убитого, а душа убитого отойдет в Вальгаллу.

Завязалась драка, Вулферт неожиданно накинулся на Алексея, но он увернулся и викинг оказался на земле. Алексей попытался ударить его ногой, но Вулферт опрокинул его на землю. Он начал мутузить Алексея как чучело, но постепенно удары стали ослабевать и он смог высвободиться из крепких объятий викинга. Освободившись Алексей размахнувшись ударил злодея ногой в голову, а потом еще несколько раз в грудь и в живот. Викинг замер без движения, Алексей, передохнув и посмотрев на тело начал надевать свою кожаную тунику. Почуя что-то недоброе он обернулся и увидел мужика бегущего на него с топором, герой пригнулся, викинг споткнулся и упал головой о камень. Но все же он встал, начал бежать в сторону к Алексею, замахиваясь на него своим топором. Отскочив от удара в сторону, где лежали его вещи и выхватив нож из-за пояса лежащего на трухлявом пне, бросился на викинга и всадил ему нож в спину. Больше Вулферт не поднимался, и Алексей решил обыскать тело. На шее у мертвого висел железный амулет, а на руке был железный браслет на цепочке. В сумке он обнаружил трубку и мешочек табака, черную повязку на голову, янтарь, кусок шерсти, непонятное рассыпчатое вещество, похожее на песок, но блестящее на солнце. Также герой Алексей поднял топор убитого, довольно потрепанный щит скутум, а так же его кожаную сумку. Решив не оставлять тело на съедение воронам и всяким лесным тварям, он сбросил тело в реку. Взяв все свои вещи, он побрел обратно. Идя по тропе обратно в город, герой навязал себе повязку на голову, закинув щит и топор за спину, и надев сумку себе на плечи, Алексей насвистывал свою любимую мелодию. В городе он нашел Фоку и рассказал ему о своей дуэли с Вулфертом. Торговец изменился в лице, и как-то испуганно сказал:

    — Ты уверен, что его больше нет в живых?
    — Да!
    — Д-да, просто камень с плеч. Ты мой спаситель!
    — Не стоит…
    — Возьми эти деньги, — он протянул Алексею увесистый мешочек: — это всё что у меня есть.
    — Нет, не надо ведь у тебя тогда ничего не останется.
    — Ну, если ты отказываешься от денег, я предоставляю тебе скидки на весь мой товар. Самые экзотические и таинственные вещи ты сможешь купить у меня. Так же я могу помочь с определением свойств вещей.
    — Хорошо, а что это такое? протянув торговцу мешочек с неизвестным веществом.
    — Я не знаю, наверное, это чародейское зелье. Это явно что-то волшебное!

Решив разузнать побольше об этом зелье поподробнее он пошел к Славу. Он оказался в своем домике, работая в лаборатории. На стенах висели разные травы, на полках стояли готовые зелья, на столе стояли реторта, перегонный куб, множество баночек и склянок, с разноцветными жидкостями. А в углу стоял сундук, на сундуке был довольно большой замок, ключ от которого хранился у Слава. В этом сундуке, наверное, хранились самые опасные зелья и яды. Наконец Слав оторвался от работы.

    — О, мой юный друг, ты ко мне?
    — Да мудрец, я пришел за советом.
    — Что тебя интересует?
    — Может быть, ты скажешь мне, что это за зелье, ведь ты в них хорошо разбираешься.
    — Да, но я не только ученый, но еще и чародей. То, что ты мне дал это фера, мне знакомо это вещество. Само по себе оно не опасно, но в смеси с другими компонентами это страшная вещь. Оставь её у меня, все равно тебе она не нужна.
    — Хорошо, забери её себе. А что из нее можно сделать?
    — Огненное зелье и Живую воду. Это единственное что я знаю, может быть можно сделать что-нибудь еще.

Алексей вышел из дома-лаборатории Слава и пошел в дом, который выделили специально для них. Петр, наверное, уже там! — подумал Алексей, и ускорил свой шаг. Потихоньку ночь заменяла собой вечер. Наконец он пришел куда нужно. Петр и его солдаты отдыхали, они только что поужинали, об этом можно было судить по тому, что на бочонке, стоящее на крыльце сушилось множество деревянной посуды. Двое солдат играли в ту самую игру с сосновыми фигурами, еще один солдат тренькал на гитаре. Волшебная гитара Алексея лежала в гамаке накрытая чистой тканью. Сам Петр лежал в гамаке и читал книгу. Герой Алексей кинул свои вещи рядом с гамаком, взял один из табуретов и пошел на крыльцо. Поставив его под навес, он сел на него, достав трубку и табак. Забив табак в трубку, он ее раскурил. Уже была совсем ночь Раздался раскат грома, на землю упали первые тяжелые капли дождя, а потом начался ливень. Жители бежали каждый по своим домам и палаткам, дождь все усиливался. Докурив, Алексей выбил из трубки остатки табака, забрал с собой табурет, зашел в дом и лег спать.

Глава IV

Алексей проснулся рано, когда еще не взошло солнце. Выйдя на крыльцо, Алексей поежился от холода, воздух после вчерашнего дождя был свеж. Хотя на небе не было ни одного облака, нельзя было даже и думать о тепле, до тех пор не взойдет позднее весеннее солнце. Достав трубку, герой раскурил ее, и отправился наполнить свою флягу свежей водой. Поблуждав немного по сонным улочкам городка, Алексей еле нашел колодец.

Подойдя к колодцу, он заглянул в него. Прямоугольная, выложенная бревнами шахта, покрытая слоем плесени, шла далеко вглубь. Бадейка для воды далеко ушла вниз, и все никак не могла дойти до воды. Наконец послышался долгожданный всплеск. Алексей начал поднимать её наверх, увесистые капли воды шлепались в воду. Сильными руками герой подхватил тяжелую бадейку и поставил на бревенчатый край. Алексей окунул в воду свое лицо, и начал медленно пить. Внутри бадейка обросла зеленой бородой тины. Напившись, Алексей снял флягу с пояса, открыл ее и вылил старую воду, набрав, взамен свежую. От ледяной воды стало ломить лоб. Но Алексей знал, что это быстро пройдет.

Медленно Алексей побрел к дому. Надев тунику, наручи, навязав повязку себе на голову, взяв гладиус и закинув за спину трофейный скутум, герой решил пойти на разведку. Подойдя к городским воротам, Алексей осмотрелся. Возле ворот стояли двое стражников, еще двое, по одному, на каждой из башен, крепкие ворота, сделанные из мореного дуба были закрыты. Стражники засуетились, не смазанные петли противно заскрипели и, наконец ворота были отворены. Сойдя с небольшого холмика, ведь город, как и положено хорошему городу располагался на холме, по мощеной дороге, оказался на опушке леса. Из-за макушек деревьев стали пробиваться алые лучи восходящего солнца, где-то в городе прокричали первые петухи. Герой, решил продолжить идти по дороге. Она вела через сосновый лес, Колхида, в основном была покрыта сосновыми лесами, в сторону реки. Дорога, мощенная камнем, постепенно сужалась, пока, наконец, у пологого спуска к реке совсем не оборвалась. Река струилась по валунам, здесь был брод. Вдруг Алексей услышал чьи-то голоса на своем берегу. Слева от себя он увидел нескольких человек разбойников. На берегу стоял котел, и рядом лежали несколько лежанок из веток. Герой решил повернуть назад. Возле ворот Алексей решил идти на северо-запад, к берегу моря. Идя по знакомой тропинке, Алексей заметил еле заметное ответвление дорожки на север, через густые кустарники. Обойдя кусты, герой заметил небольшую поляну, он решил подойти и посмотреть поближе. На поляне была расселина уходящая вглубь, её стенки были укреплены толстыми ветками, а вниз вела лестница. Заглянув в глубь шахты, герой заметил, что наверх выбирается человек, и Алексей отбежал от норы и спрятался за деревом. Мужик пошел в сторону, где затаился Алексей. Герой достал нож из за пояса и приготовился к удару.

Мужик прошел мимо, не заметив Алексея, и пошел дальше к реке. Герой кинулся в его сторону, опрокинув мужика наземь. Алексей спросил:

    — Кто ты? И что ты там делал?
    — Я здесь живу.

Он попытался достать оружие и убежать, но Алексей отправил его на тот свет, ударом своего ножа.

Спрятав тело, он снова подошел к норе. Оттуда послышался голос и стуки шагов по лестнице:

    — Эмунд, это ты?

Из шахты вылез заросший, волосатый мужик. Встав на ноги и отряхнувшись, он начал осматриваться. Занеся гладий над головой, герой ударил злодея по голове. Тело рухнуло на землю. Алексей спустился по лестнице в шахту. Возле лестницы, на земляной стене висел факел. Взяв его в руку, герой одел скутум, болтавшийся за спиной, на руку и продолжил идти вглубь норы. Под его ногами был уже не пыльный земляной пол, а сосновые бревна, местами бывшие настолько гнилыми и трухлявыми, что на них мило опасно дунуть. Этот мостик соединял два берега мутной подземной речушки, с обрывистыми берегами, и только в одном месте, на том берегу, где был Алексей, к воде вел достаточно пологий склон. На противоположном берегу в свете факела стояли двое людей. У одного в руках была огромная дубина со вставленными в неё осколками костей, а у другого на поясе висел топор, на достаточно длинной рукояти, а за спиной висел лук и колчан со стрелами.

Вдруг послышался противный свист, в скутум Алексея впилась стрела, посмотрев вперед, герой увидел, что на него несется разбойник с дубиной. Благодаря тому, что у первого мужика была длинная дубина, и он ей яростно махал, второй разбойник остался за спиной своего товарища. Разбойник добежал до середины моста, где уже стоял, выставив щит перед собой, Алексей. Яростно замахнувшись дубиной, разбойник ударил героя, но Алексей парировал удар щитом. Кости, которые торчали из дубины, впились в скутум, мужик пытался вытащить свою дубину из щита, и открылся для удара. В руке у Алексея был по-прежнему факел без промедления, ударил им разбойника в живот. Со страшным криком, сломав деревянные поручни, упал в речку, все же утащив за собой дубину. Упал он неудачно, головой об булыжник. На Алексея уже бежал второй разбойник, занеся над головой свой топор. Отойдя от удара назад, Алексей закрылся своим щитом, но разбойник со всей силы ударил в то место, где раньше стоял герой, раздался треск. Разбойник, вытащил топор из дерева, Алексей все отходил назад, мужик снова замахнулся и ударил. На этот раз разбойник промахнулся, становясь все злобнее он начал преследовать героя. Мужик шагнул на то место, где он пытался попасть в Алексея, но промахнувшись, раздался хруст. Разбойник пытался схватиться за скутум героя Алексея, упал с моста. Алексей начал шататься и рухнул следом.

Вскочив, он выхватил гладиус из ножен, разбойник тоже начал махать топором еще яростнее, чем было прежде. Вокруг их уже был просто море брызг. Казалось то, что они не бились насмерть, а резвились будто дети. Наконец, Алексей нанес смертельный удар недругу в шею, разбойник упал в мутную воду, окрашивая еще в багровый цвет крови. Выбравшись из воды, Алесей снова поднялся на мост. После битвы, на него опасно было даже бросить взгляд, в любой момент он мог рухнуть. А на середине моста был еще пролом, который хоть и можно было перепрыгнуть, но герой боялся, что гнилые бревна не выдержат. Алексей начал ломать голову над тем, как перебраться на тот берег речушки, туда дальше вела пещера, и виднелся свет факелов. Ему пришла в голову одна мысль.

Медленно, чтобы не упасть с моста и не наступить на гнилое бревно, герой Алексей приблизился к краю пролома. Наклонившись, и взяв в руки скутум, он положил его, тем самым, закрыв пролом. Когда Алексей перешел по хлюпкому мосту на другой берег, из следующего тоннеля выбежал молодой парень, в руках у него был топор. Герой решил не убивать его и, изловчившись, поставил ему подножку. Парень с шумом упал на землю, выронив свой топор из рук. Алексей увидел кожаный ремень, лежащий неподалеку на бочонке. Приведя в чувства того парня, он связал его по рукам и ногам, но оставил жить. Герой спросил:

    — Кто ты, и что тут делаешь?
    — Я… я… я Ульв, ж-живу здесь.
    — Вместе с разбойниками?
    — Да.
    — А где же твои родители?
    — Меня подобрали разбойники на пепелище родной деревни. Они сказали, что деревню опустошили византийцы. Викинги спасли меня, я обязан им жизнью!
    — Нет, теперь ты свободен.
    — Ты говоришь правду? Т… ты убил всех четверых?
    — Да это чистая правда. А что вы тут делали в этой норе?
    — У викингов тут был склад награбленного. Это дальше по тоннелю! А я им готовил еду и выполнял всякие поручения, взамен, они кормили меня и обучали сражаться дубиной.
    — Ну вот что Ульв, я вынужден отдать тебя византийцам, но обещаю я замолвлю за тебя словечко, и наказание для тебя смягчат.

Алексей прошел дальше вглубь пещеры. Там дальше была яркая нора, освещенная несколькими факелами. Зайдя в эту нору, герой обнаружил несколько бочек, мешков и под одним из валунов, старый обветшалый сундук. Открыв его он удивился количеству богатств, которые находились в нем. Перед самым уходом Алексей заметил наспех сколоченную стену из сосновых бревен, закрывающую проход дальше. Вернувшись к пленнику, он спросил:

    — А что там за стена, закрывающая проход дальше?
    — Когда мы копали эту нору, мы докапали до ответвления какой-то старой шахты и решили обыскать её. Когда мы уже порядочно походили по ней мы встретили старика в черном балахоне. Один мужик из нашей банды подумал, что у него есть, чем поживиться, достал топор, бросился на того, в черном балахоне и…
    — Что и?
    — И упал замертво. Тот чародей умертвил его одним словом. Мы бросились бежать обратно. Бежали, спотыкались, наступали друг-другу на ноги падали пока наконец не добежали до нашего склада. В тот же день мы нарубили бревен и заделали тот проход в старую шахту, оставив шкатулку с золотом и пару драгоценных камней, чтобы задобрить чародея.
    — Понятно!

Взяв лук и колчан со стрелами у одного из убитых разбойников, сел на камень, поискал в своем мешочке и достал оттуда клочок бумаги и уголек. Написав послание, он прикрепил его к одной из стрел кожаной бечевкой крепко-накрепко, чтобы не оторвался. Выбравшись из шахты, Алексей определил, где расположен город. Он повернулся в ту сторону, натянул тетиву и отправил записку в город. Через некоторое время на поляне стояли уже Алексей и Петр, а его солдаты обыскивали пещеру. За Ульвом пришло двое солдат, развязав его они отвели его в город. Солдаты Петра вытащили из шахты сундук полный серебряными монетами. Обыскав все они пошли в город. Алексей заглянул к Константину, оказалось, что Ульву грозит казнь. Герой спросил:

    — А есть какой-нибудь выбор?
    — Есть! Одна тысяча монет!
    — Будет тысяча монет. и Алексей приказал войнам Петра принести ларец, который дал император.

Через некоторое время герой отсчитал указанную сумму, ларец заметно полегчал.

    — Отлично! Следуй за стражем в темницу, он проведет тебя. Пусть Ульв знает, кому обязан жизнью.

Они пошли по мрачному подземелью, больше похожему на канализацию. Придя в нужное место, страж зазвенел связкой ключей и отворил глухую дубовую дверь:

    — На выход!
    — Неужели ты ведешь меня на казнь?
    — Какая казнь? весело спросил Алексей
    — О, это ты!
    — Да я. Это я внес залог за тебя, теперь ты свободен.

Поднявшись из подземелья, они вдвоем направились к дому. Алексей взял Ульва к себе в помощники. Нужно было как-нибудь приодеть парня, и они заглянули в лавку Фоке.

    — Здравствуй Алексей! Что тебя интересует?
    — Мне нужны недорогие доспехи, шлем и щит, а еще какое-нибудь оружие!
    — О, как раз у меня есть отличные войлочные доспех и шлем, а вот со щитом сложнее. У меня остался только обычный деревянный щит. А вот, отличная дубина с железными гвоздями, для нанесения недругам страшных ударов. Да, у меня как раз есть отличный шлем для тебя. Он попрочнее, нежели повязка, к тому же он обладает одним свойством.
    — Что это за свойство?
    — Он немного освещает все вокруг тебя. Он имеет название Шлем Звезды.
    — Хорошо, я беру все, что ты предлагал, сколько оно стоит?
    — Все стоит пять сотен монет.
    — Спасибо, Фока!
    — Заходите еще! Скоро появится новый товар.

Расплатившись и взяв доспехи, они пошли к своему дому. Придя и пообедав, герой решил обучить Ульва простым навыкам, годящимся в битве, но для начала нужно было купить кое-чего еще. Быстрым шагом они направились в кузницу. Кузнец сидел на табурете перед входом в кузню. Герой сказал:

    — Здорово Мануил.
    — Приветствую герой, тебе что-то нужно?
    — Да, мне нужен нож, и наконечники для стрел.
    — Да-да это все у меня есть. Этот отличный нож и эти железные стрелы я продам за полторы сотни монет.
    — Отлично, я все это беру.
    — Удачи!

Ульв и Алексей уже собирались направиться в лес, для тренировки, но по пути к воротам их встретил Константин:

    — Алексей, плохие новости.
    — Что стряслось?
    — На разведку территории и поиска разбойников я отправил двоих лучших стрелков. Ни один из них в город не вернулся. Прошу тебя, найди их живыми! Поспеши!

Из-за спины Константина вышел Слав. Он протянул герою несколько баночек неизвестного зелья. На цвет желтое, маслянистое, внутри иногда поблескивает, как кварц.

    — Вот Алексей, это тебе в помощь!
    — Что это?
    — Зажигательное зелье. При ударе о какой-нибудь предмет баночка разбивается, зелье расплескивается и загорается. Очень знаешь ли удобно изжарить своих недругов.
    — Спасибо чародей!

Петр вместе со своим отрядом подошли к палатке Константина, Алексей взял командование всеми на себя. Всего их было шестеро. Быстрым шагом они пошли к воротам поселения. Выйдя из городка они остановились, Петр стал прислушиваться к лесным звукам. Где-то вдалеке слышался стук дятла, жужжали какие-то насекомые, пели птицы, шумела река, дул легкий ветерок. Вдруг раздались безумные крики:

    — Не трогайте меня!
    — А! Бей его мужики.

Наши герои поспешили на крик. И через несколько десятков шагов, ломая ветки и кусты, они увидели троих разбойников гонящихся за мужиком. Они догнали мужика, один из разбойников подошел к бедняге и громко сказал:

    — Что торгаш, не хотел делиться с нами? Дороже тебе обошлось, остался бы без денег зато живой!
    — Но, но… у… у меня нет с собой денег.
    — Быть такого не может! Ну ничего, если ты не отдаешь денежки сам мы возьмем их с твоего трупа.

Разбойник занес топор над головой и… упал. Из его затылка торчала стрела, на разбойников с яростными криками бросились наши герои. Даже молодой Ульв, и тот с криком бежал, иногда подскакивая и размахивая дубиной. Для разбойников это было полной неожиданностью, и они кинулись наутек. Ульв выбежавший перед всеми догнал одного из злодеев, оглушив его ударом его новой дубины. Мужик упал, второй разбойник бежал, не слыша ничего позади себя и не оглядываясь, перепрыгивая через поваленное дерево, он зацепился ногой и кубарем покатился по земле. Его настигли уже не бежавшие, а просто идущие солдаты из отряда Петра: Максим, искусно владеющий спатой, Федор, лучник и охотник, и наконец Кирилл, мечтательный и задумчивый паренек. Подойдя к корчащемуся от боли разбойнику, Максим уже заносил меч для удара, но его остановил крик Алексея:

    — Стой! Этого не убивать, он нужен нам для допроса.

Ульв рылся по карманам оглушенного разбойника, забрался даже в карман к убитому вожаку разбойнику. Наконец обшарив их тела, он подошел к своим друзьям и спасенному торговцу, которые собрались вокруг привязанного к дереву разбойника. Алексей мучил его разными вопросами:

    — Кто ты и как оказался здесь?
    — Я Пересвет, тут случайно.
    — Не ври мне! Ты разбойник.
    — Хорошо я сознаюсь! Я действительно разбойник.
    — Где ваше логово? Вдруг Алексей вспомнил про засаду разбойников.
    — Наша засада сработала, и в нее попали три торговца. Двоих мы поймали, а третий убежал.

Вот он и стоит. Наша засада на берегу у брода, причем, по обеим сторонам реки. А главный наш лагерь на другом берегу реки на поляне возле тропы.

Отведите его в город, отдайте Константину, все равно для нападения на разбойников должно стемнеть. Ульв и Максим отвели пленника в город, и вернулись к Алексею с подкреплением из четырех стражников из города. Тихо крадучись по кустарнику и сухим веткам, они подошли к пологому спуску, ведущему к броду. Отряд рассредоточился по разным кустам, бревнам, пням и другим укрытиям и затаился. Они ждали наступления ночи.

Глава V

Наконец, на Колхиду опустилась ночь. Все собрались вместе, для того чтобы получить приказы.

Алексей сумел разузнать положение во вражеском лагере, и он обнаружил взглядом троих пленных, привязанных к вкопанным столбам. Когда он уже собирался скрытно отойти обратно он заметил на противоположном берегу реки восемь человек. У каждого из ни был лук, а командовал ими наверное тот мужик, что был в железном шлеме, да и одет он был побогаче. И вот они сидели на полянке за кустами, прятавшими героев от взора разбойников, Алексей раздавал приказы:

    — Ты, Петр, нападешь со своими людьми на тех разбойников, что на этом берегу.
    — Хорошо, сделаем!
    — Вы начнете атаковать лучников на другом берегу реки. обратился он к стражникам из города.
    — Отлично, смерть им!
    — А ты, Ульв, пойдешь со мной.
    — Да хозяин.
    — Не называй меня хозяином. Начинаем с того момента, когда они опомнятся и схватятся за оружие. Поняли?
    — Поняли! все вместе сказали они.

Алексей и Ульв направились в обход, для того чтобы спасти пленников. Тихо идя по кустам, стараясь не создавать много шороха, они заметили сидящего человека с копьем. Это был стражник, охранявший пленных. Алексей снял лук с плеча, взял стрелу, натянул тетиву и выпустил стрелу. Разбойник упавший наземь, корчился от боли и пытался вытащить стрелу, которая впилась ему в горло. Тихо подойдя к разбойнику, Ульв добил его ножом, чтобы не мучался. Схватив копье, он стал тихо красться дальше. Алексей достал нож и перерезал веревки, державшие пленников. Подойдя к последнему и освободив его, он спросил:

    — А ты часом не из разведчиков посланных Константином?
    — Да, но ты опоздал. Эти гады зверски измучили меня. Я уже чувствую свою смерть, но поспеши найти второго разведчика, они увели его в свой основной лагерь, что на том берегу реки.

Он захрипел, упал на колени, а потом и на землю. Тело нельзя было оставлять на поруганье разбойникам, и Алексей взвалил его себе на плечо. Вдруг из палатки вышел мужик, на поясе у него висел дубина.

    — Что!? недоумевающее сказал он.

Его опрокинул на землю один из пленников, вдобавок к этому он отведал еще дубины Ульва. Оттащив тела в кусты, Алексей, Ульв и двое пленников пошли тем же путем, каким они пришли сюда. Придя в укрытие где сидели Петр и солдаты, Алексей положил тело мертвого разведчика в на землю и сказал не очень громко, но все равно все услышали:

    — Ну что, в бой!
    — В бой!

С дикими воплями они бросились на палатки разбойников. Возле палаток, у еще горящего костра сидели четыре спящих головореза. Они попали врасплох, так что некоторые даже не успели взяться за оружие. Вдобавок из еще одной палатки, стоящей возле куста выбежали еще двое разбойников. К тому же, с другого берега начали стрелять другие разбойники. Управляющий ими кричал, срывая голос:

    — Мужики, бей! Наших бьют! В бой! В бой, я всем говорю в бо…!

Его сразили две стрелы, пущенные лучниками-византийцами. В это время в лагере шел жестокий бой: непонятно откуда, из леса появилась еще дюжина головорезов, у некоторых из них были даже мечи! Максим, Федор, Кирилл и Ульв пятились назад к реке под напором наседающих разбойников, А Петр и Алексей лупили еще пятерых на берегу. Петр неистово размахивал топором, разбивая головы как скорлупу. Хотя топор, считался и варварским оружием, но все же Петр отлично владел им еще с юности. Чтобы спастись, уцелевшие разбойники попрыгали с обрыва в реку. Отряд Петра и молодого северянина Ульва облепили головорезы, и Петр вместе с Алексеем поспешили на помощь. Петр раскидал троих разбойником своим топором, остальные стали потихоньку, поодиночке добивать головорезов, а все это время их поливали стрелами лучники-разбойники с другого берега. Ульв и Федор были сильно ранены, северянин истекал кровью. Добив всех бандитов, они с яростными воплями и благим матом, по-варварски, как считал Алексей, побежали через брод, выставив свои щиты перед собой. От растерянности, лучники-разбойники не успели взять в руки другое оружие кроме луков, и все лежали убитые, истекающие багровой кровью, черно от темноты. Алексей приказал собрать все трупы и оттащить их в ближайшие кусты. На общем сборе они решили всеми своими силами, без подкрепления из города напасть на основной лагерь бандитов. Быстрым шагом они пошли по вытоптанной тропе через лес. Пройдя несколько сотен шагов, Алексей увидел ответвление от тропы ведущее вглубь леса. Они скрытно пошли по кустарнику. Шли недолго, пока не оказались на поляне, посреди которой стояли две палатки. Одна обычная, а другая побогаче, видимо атамана. Алексей приказал всем нападать, после того как он бросит зажигательное зелье в палатки. И он на цыпочках направился в сам лагерь. Возле костра лежали трое спящих мужиков, а возле палатки атамана стояли два стража, еще двое мужиков, по всей видимости, викинги, сидели на пнях, играя в кости. Стражи возле палатки атамана не заметили черного силуэта прошмыгнувшего в лагерь. Опустив гладий в ножны, герой Алексей взял в обе руки банки с зажигательным зельем.

Одну бутылочку он бросил в палатку с простыми разбойниками, а другую в палатку атамана головорезов. От взрыва палатки в тот же миг вспыхнули, а стражники стоящие рядом загорелись как скирды соломы. В этот же миг из кустов бросили остальные наши герои. Они взяли в плен всех головорезов, никого не убив.

    — Ну все, лагеря больше нет! радостно сказал Алексей.
    — Ура в один голос закричали наши герои.
    — Слава Цихимию! За Византию!
    — Вечная слава Византии и ее великому императору Цихимию!
    — Ну, все мы можем уходить! Пленных возьмем с собой.
    — Стой! Ты византийский пес, стой! Я вызываю тебя на поединок, один на один! сказал вышедший из-за догорающей палатки, весь закопченный, бритый налысо человек. В руках он держал меч.
    — Кто бы ты ни был, ты ответишь за свои слова. Я принимаю вызов!

Они разошлись, Алексей достал гладиус из ножен и положив свои вещи рядом на пне, заросшем мхом.

Завязалась драка… На объятой огнем поляне сошлись в бою два человека. Алексей пятился назад, а атаман становился все яростнее. У злодея был меч, что само по себе уже редкость, ведь мечи всегда были дорогие. Когда герой отходил назад, он споткнулся о камень и упал наземь. В его глазах потемнело, но все же он успел увидеть едва различимый темный силуэт. Злодей подло ударил лежащего на земле Алексея, и наш герой замер без движения. На глазах у Петра впервые за многие годы его жизни накатились слезы, а атаман поднял обе руки над собою и издал жуткий вопль:

    — А-а-а! И вот это ваш командир? Ну, где же он!?
    — Здесь! хриплым голосом сказал Алексей.
    — Жив еще? Ну-у это не навсегда.

Идя к лежащему Алексею, злодей взял топор с трупа одного разбойника. Подойдя поближе, он замахнулся этим топором, но передумал и кинул его недалеко от нашего героя. Выбив гладиус из рук лежащего Алексея, он склонился над ним, что-то тихо ему шепча. Но Алексей, скопив злобу и ярость всей своей силой ударил атамана кулаком, и он схватившись за голову, рухнул рядом. Герой Алексей поднялся, взял топор лежащий неподалеку, пошатываясь, он ударил корчащегося от боли атамана разбойников. Он упал, топор остался у него в спине, и Алексей медленно опускаясь без памяти упал на землю.

Реклама
Оставьте комментарий

Добавить комментарий

Заполните поля или щелкните по значку, чтобы оставить свой комментарий:

Логотип WordPress.com

Для комментария используется ваша учётная запись WordPress.com. Выход / Изменить )

Фотография Twitter

Для комментария используется ваша учётная запись Twitter. Выход / Изменить )

Фотография Facebook

Для комментария используется ваша учётная запись Facebook. Выход / Изменить )

Google+ photo

Для комментария используется ваша учётная запись Google+. Выход / Изменить )

Connecting to %s

Create a website or blog at WordPress.com

%d такие блоггеры, как: